Google希望控制硬件,但安卓真的非要更像iOS吗?

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 最近各大媒体一直在盛传——Google为了获得更多的芯片设计控制权而正在努力与各芯片厂商谈判。很显然,Google正在努力修补支离破碎的Android生态系统。但是如果从另一个角度来看的话,Google这不正是在效仿苹果吗?而像这种把苹果作为标杆而努力效仿的行为是否真的能为Google带来好处呢?

Google希望控制硬件,但安卓真的非要更像iOS吗?

  我们所能够设想到的就是:如果Google真的成功说服了芯片生产商,开始按照Google所制定的标准来制造Android设备的芯片的话,Android智能手机的趋同化就将从外观进一步扩大到了硬件领域。而这将是一把双刃剑:在一方面,这可以让Android在与iOS的斗争中更具竞争力——开发操作系统将更加简单;而另一方面,Android生态系统将因此而失去其本身最一开始的初衷——多样性。

  即使Google真的成功说服了芯片生产商的话,也必定会做出诸多让步——芯片厂商如若生产非自己独立设计的芯片将会使得研发过程变得非常复杂。而如果这些芯片厂商无法完成这一任务的话,Google将很有可能自己包办从研发到生产的整个过程,但这样做的话Google所要面临的问题将会更加复杂,所以Google目前还在测试代工生产的可行性。

  不过目前有一件事是可以肯定的,那就是:移动应用芯片市场已经陷入到了恶性竞争的阶段,各个厂家的利润虽然不一,但都没有多少赚头。

  那么,Android想要在这个变化莫测的环境中茁壮成长的话,是否真的需要变得更像iOS呢?如果真的需要,那么Android需要模仿到什么程度呢?

  iOS生态系统所带来的影响

  大家都知道,苹果在软件层面上,可以说通过APP Store完全掌握了对在其iOS操作系统上运行的每一个应用程序的生杀大权。不仅如此,在硬件层面上,他们甚至还设计了专属于自己的核心处理器。他们所研发的设备严格按照规范来设计——这种严苛的追求是极为疯狂的。

  标准化所带来优势就是效率的提升以及经济收入的稳定。苹果的一贯作风就是一年推出一款(或多款)由其自己研发设计的手机。此举能够使得苹果在获得大量利润的同时,也能够使得iOS应用程序的开发者不必多考虑如何使自己的程序能够兼容标准不一的设备。

  Google希望控制硬件,但Android真的有必要更像iOS吗?而Google则与之完全不同。Android的生态系统说好听是“丰富多彩的”,说不好听的这就是“各自为政的”。尽管Google也在尝试去掌握这种“主导权”(Nexus系列的问世),但目前仍然没有真正意义上能够作为“标杆”的Android设备,Google也没有自由支配硬件规格的权利。或早或晚,他们必须这样去做。

  另外,对于应用程序的开发者而言,他们更希望能够在iOS端开发应用程序。原因很简单:因为如果是在iOS端开发程序的话,他们只需要确保自己的应用程序能够在五种不同的iPhone和iPad机型上运行良好即可。而作为一个Android开发者,最让他们头疼的就是需要保证其程序能够在超过24000种不同的设备上平稳运行。他们的收件箱经常会被用户提交的成千上万个Bug报告塞满,这些Bug简直多到能令人抓狂。

  硬件标准化能带来什么好处?

Google希望控制硬件,但安卓真的非要更像iOS吗?

  平心而论,Android已经走出了自己生存下去的方式——Android的应用程序开发正在逐渐被简化。通过Google提供的数据和不断优化升级的开发工具,和此前相比,开发者已经能够比较容易地制定应用程序开发战略了。但是,即使经过了简化,和iOS程序的开发工作相比这仍然是相当复杂的。而这也是为什么大多数的应用程序都会率先在iOS端上出现,之后才会推出该应用程序的Android版本的原因。

  那么Android硬件标准化后能带来什么好处呢?那就是更快的更新速度。iOS系统的更新速度远远超过Android——每隔几个月就会推出新的deBug版本,而有时甚至会更加频繁。而就目前而言还有大量的Android用户仍在默默等待着他们的手机提供棉花糖版本的推送。甚至还有一些Android手机迟迟没有更新到棒棒糖版本,或是根本没有想过去升级到棒棒糖版本。

  尽管Google一直有在通过更新来维护Android系统的安全性,但是保持手机系统最新显然能够更为有效的避免许多安全上的问题。而保持系统最新所带来的另一个好处就是速度上的提升和内核部分的优化。如果Google在芯片的制造过程中能够拥有更多的控制权的话,Android将能够更容易优化一些,使Android能够在主流配置上运行得更加流畅。

  拥有更高的芯片设计控制权,Google就能有条件确保所有的Android手机都能够拥有相同的硬件和软件功能。苹果对硬件规格拥有着绝对控制权,而这就意味着其如果想要把最新的创新技术集成在iPhone手机上将不会存在任何麻烦的地方,但Google则不然,其对于Android的掌控能力小的可怜。

  Google与硬件制造商的谈判

  Android手机制造商可以自由决定他们的Android手机上带有什么功能,什么是需要添加的功能,什么是可以去除的功能。例如,某些厂商就去掉了NFC功能,因为他们觉得“他们的用户并不需要这个功能”。而Google并不那么认为,因为没有NFC功能的话就意味着其Google Pay将无法在该手机上使用了,而Google是想要让Android都来用它的Google Pay。

  进入2017年后,手机预计将会有越来越多更为先进的传感器,能够从手机周围获取到大量的信息,新的探测器也将能给这些设备带来更流畅的互动体验。需要注意的是,提升这种互动体验是只有硬件层面才能做到的,而Android的碎片化就意味着Google必须要与手机制造商们进行沟通谈判,恳请他们与Google进行相应的整合。如果这事真能谈成的话,Android的竞争力将能够提升一个级别,甚至能够在不久的将来与iOS在功能设计方面平起平坐。

  如果Android因其碎片化而无法提供硬件层面上的整合的话,这对于Google无疑是一个沉重的打击。

  但是,如果硬件厂商屈从于Google的意愿,并开始按照标准规范来制造Android手机的组件,Android智能手机的趋同化就不仅仅只局限于外观了,将进一步扩大到硬件领域。这对于应用程序的开发者而言可能是减轻了相当大的负担,也能够把更多的时间放在更新以提供更优质的内容上。但从另一个角度上来说,Android生态系统赖以维持的一个重要因素——多样性就会就此而消失了。毕竟,Android系统的一大特色就是能为用户提供多样化的选择,对不对?这就像是当年ipod的出现给MP3市场所带来的局面一样。不管此举对于Android设备到底是好还是坏,如果Google真的选择了走iOS的道路,我们是不是会感觉少了些什么呢?

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